1. Programe su reserva. En un día determinado, los precios pueden fluctuar en función de si el hotel cree que podrá llenar sus habitaciones por la noche. Su mejor momento para reservar es generalmente dentro de las 24 horas de la estadía cuando los hoteles reducen los precios para evitar habitaciones vacías, pero eso genera mucha incertidumbre y no es ideal cuando viaja en un lugar desconocido.

Afortunadamente, sitios web como TheSuitest.com pueden ayudarlo a programar sus reservas para que obtenga el mejor precio sin correr el riesgo de no tener una habitación. El sitio le permite buscar hoteles y predice tanto la disponibilidad de habitaciones como las fluctuaciones de precios.

2. Verifique la afiliación y otros descuentos. Puede calificar para descuentos adicionales simplemente por pertenecer a una asociación u organización. AARP y AAA son ejemplos prototípicos, pero grupos tan diversos como la American Bar Association, la United States Billiard Association e incluso la Professional Disc Golf Association ofrecen descuentos en varias cadenas hoteleras. Consulte con su organización profesional, universidad o cualquier otro grupo al que pueda pertenecer. Su tarjeta de crédito también puede ofrecer descuentos: Visa Signature, por ejemplo, ofrece descuentos y beneficios en un elenco rotativo de hoteles.

3. Utilice los centros comerciales de recompensas. Cuando llegue el momento de reservar, utilice el reembolso en efectivo y las recompensas de tarjetas de crédito para obtener recompensas de bonificación. Por ejemplo, ShopDiscover ofrece un reembolso del 5 por ciento en Expedia, y topcashback.com devuelve un 14 por ciento en el HotelClub. Tenga en cuenta que si bien cualquiera puede usar sitios web de devolución de dinero, es posible que necesite una tarjeta de crédito para acceder a los centros comerciales en línea de los emisores de tarjetas.

4. Negociar, no pagar, por las actualizaciones. En lugar de reservar la habitación más elegante del lugar, reserve una habitación con una tarifa más baja y luego solicite un ascenso de categoría. Si viaja en un horario fuera de las horas pico, tiene una mayor probabilidad de mudarse a una habitación libre y mejor en el check-in.

También puede probar una serie de tácticas para obtener una mejora, como:

Llamar a un gerente para ver qué habitación está disponible (generalmente es útil mencionar si es una ocasión especial)
Aparecer exactamente a la hora del check-in con la esperanza de que su habitación no esté lista, y tendrán que actualizarlo a una mejor habitación preparada
Dar propinas por adelantado y pedir amablemente una actualización
Aquí, también, su tarjeta de crédito puede ser útil. La herramienta de reserva de American Express Fine Hotels and Resorts ofrece mejoras de habitación, créditos de resort y desayuno. Los titulares de tarjetas Visa Signature y World MasterCard también pueden obtener ofertas especiales.

5. Esté atento a las caídas de precios. Los ahorros no se detienen cuando reserva su hotel. Como se mencionó anteriormente, el precio de una habitación puede fluctuar significativamente, pero no muchas personas tienen el tiempo o la inclinación para sentarse y presionar "actualizar" para ver si la tarifa nocturna ha bajado. Servicios como Yapta rastrean el precio de su habitación y le avisan cuando baja. Tingo va un paso más allá y, de hecho, vuelve a reservar la habitación para usted, acreditando la diferencia en su cuenta. También vigila otras habitaciones en el mismo hotel: si el precio de una habitación mejor cae por debajo del suyo, el servicio lo actualizará incluso si el precio de su habitación no cambia.